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Petit détour par la Slovénie…

Comme vous le savez, le projet de mon frère nous a donné une bonne excuse pour prendre deux semaines de congés et le rejoindre à Udine, ville italienne frontalière de la Slovénie.

Déjà s’est posée la question de « comment le rejoindre ? ». Sachez pour votre gouverne qu’il n’existe pas de train de passagers entre l’Italie et la Slovénie, seulement du frêt. Il faut donc passer par la Suisse et l’Autriche, ce qui augmente considérablement les tarifs. L’idée initiale de rejoindre Cyril à Ljubljana est donc rapidement abandonnée, la seule compagnie de bus effectuant ce trajet depuis la France indiquant sur son site qu’elle refuse les vélos… La solution finale fut donc de se retrouver AVANT la frontière.

Nous avons passé la frontière le surlendemain, après l’avoir longtemps longée vers le Nord pour trouver un passage plus simple dans les Alpes. Oui, pour ceux qui l’ignorent (tout comme moi jusqu’à quelques jours avant de partir), la Slovénie ce n’est pas plat : entre le parc national du Triglav au Nord et les collines au Sud, on trouve tout type de relief excepté le plat. C’est peut-être pour cela que les slovènes sont des fous de sport. Chaque slovène que nous avons rencontré pratique au moins deux ou trois activités parmi le ski, élevé au rang de sport national, le footing du dimanche, le kayak, le hockey…
Nous nous sommes également fait plaisir sur les paysages : le pays est très vert et présente plusieurs climats, du montagnard au méditerranéen, le tout sur une surface plus petite qu’une région de France. Antoine est fan de leur architecture : beaucoup de maisons neuves qui rentrent dans ses critères. On nous expliquera plus tard que les slovènes sont un peu « snob » : ils aiment s’afficher, avoir tout mieux que leur voisin… (dixit un Ljubljianais hein). Sinon en cuisine, on trouve quelques spécialités locales, mais si vous voulez manger comme un slovène : prenez une pizza. En plus à sept euros la pizza de trente-cinq centimètres de diamètre, vous en aurez pour votre argent. La bière, le café, les beignets et les pâtisseries sont beaucoup moins cher qu’en France également : autant dire qu’on s’est fait plaisir !

On a également passé deux jours à Zagreb (Croatie) avant de rentrer. Là, on sent qu’on commence à sortir de l’Europe occidentale : déjà on passe notre première « vraie » frontière avec gardes-frontières et vérification d’identité, ensuite on sort de la zone euro, enfin on a l’impression de faire un bon trente ans en arrière. La Croatie, du moins le peu que l’on en a vu, semble beaucoup moins aisée que la Slovénie. Il faut dire qu’au contraire de sa voisine, elle a subit la guerre des Balkans. J’ai moins apprécié Zagreb que Ljubljana d’un point de vue touristique. Ljubljana est une capitale que je qualifierai de « provinciale », la ville est très jolie mais aussi très calme. Zagreb est une capitale économique en plein boum, 3 fois plus grande, avec son lot d’urbanisme anarchique.

Le voyage du retour s’est fait en bus de Zagreb à Milan. Nous avons eu un grand moment de panique quand le chauffeur nous a annoncé de but en blanc qu’il refusait de prendre nos vélos, au contraire de ce qu’on nous avait dit au guichet. Après négociation, il a finalement accepté mais nous comprendrons plus tard, car il ne parle quasiment pas anglais, que nos vélos allaient salir sa soute à bagages, nous n’avions pas du tout songé à les nettoyer…ils avaient quelques traces de terre sur le cadre. Nous nous sommes fait copieusement enguirlander en Croate pendant la première partie du trajet mais bon, l’essentiel était de pouvoir rentrer !

Bref, vous l’aurez compris, ce fût un beau voyage. Notre première incursion en vélo à l’étranger, notre première demande à un habitant pour dormir dans son jardin (nous avions peur des ours)… Et je pourrais vous parler de la Slovénie pendant des heures : j’aimerais beaucoup y retourner à l’occasion, quand il fera plus chaud car nous avons eu un peu froid la nuit, malgré la douceur de la saison!

Moi aussi je fais des vracs (1)

C’est vrai que c’est bien pratique pour garder quelque part et diffuser des liens intéressants :

Drôme, sweet Drôme

Version Antoine :
Biens arrivés. Stop.

Version Gaëlle :
Et voilà, ce qui devait arriver arriva : nous avons bouclé notre tour de France hier midi en arrivant à Crest, accompagnés par quelques membres de la famille d’Antoine qui ont bravé le vent et la neige pour nous rejoindre.

Comment sommes-nous arrivés là ?
En partant de la ferme aux vaches, nous avons tracé plein Nord pour éviter de traverser le Massif Central en plein mois de décembre. Nous avons passé un week-end à Châteauroux chez une amie de promo avant de bifurquer vers le Sud-Ouest et Lyon. Le temps doux pour la saison nous a permis de faire encore quelques bivouacs avant que le mauvais temps ne nous rattrape.

Charlieu, charmante petite bourgade au Nord de Roanne, peut se targuer d’être la seule ville à nous avoir vu deux fois cette année. Notre « centre » de France est un peu excentré…

Nous avons ensuite passé Noël à Lyon, bénévoles pour une association d’aide aux personnes isolées et démunies qui organisait un Réveillon. Une expérience caritative enrichissante qui nous a donné envie de réitérer.

Nous avons enfin retrouvé notre chère vallée du Rhône et la ViaRhona dont le tracé s’enrichit d’année en année. Une dernière étape à Romans chez des amis, puis la dernière ligne droite sous la neige avec le Mistral dans le dos nous a propulsé chez nous. On n’en revient pas encore, on va mettre quelques jours à atterrir.

Nos projets pour la suite ? Trier les photos, synthétiser le voyage, se reposer et faire le point sur nos envies pour le futur !

Balade en Poitou-Charentes

Je reprends mon tour de plume maintenant que je suis rétablie (comme vous avez pu le constater en filigrane de la fin de l’article précédent : j’ai eu la grippe…).

Antoine a visité la Rochelle pendant que je me reposais chez nos gentils hôtes du moment, puis nous sommes partis pour l’île de Ré. Une très belle île. Nous nous sommes régalés sur les paysages et les ciels magnifiques. Nous avons eu l’impression d’être 200 km plus au Sud ! Malheureusement, les prix sur place sont exorbitants et ne permettent qu’à quelques-uns de profiter pleinement de ses beautés.

Nous avons ensuite rallié Angoulême en deux jours de vent de face, découvrant la platitude des Charentes-Maritimes et l’omniprésence de champs immenses (tout ceci expliquant sûrement en partie la force du vent). En arrivant sur Angoulême, nous retrouvons des collines et quelques vignes. Une petite visite éclair de la ville (et de sa médiathèque de bandes dessinées) et nous sommes repartis direction plein est. Le froid est finalement arrivé et la dernière étape, sous un crachin bien frais et sur un relief qui s’accentue petit à petit, s’est avérée éprouvante. Nous avons tout de même apprécié de retrouver des forêts et des paysages de petite montagne à mesure que nous approchions du Limousin et du massif Central…

Bretagne : toujours plus haut, toujours plus à l’Ouest

Pour aller de Plouguenast au prochain chantier, il n’y a qu’une cinquantaine de kilomètres…si on va en ligne droite. Fidèles à notre devise : « Le plus court chemin est celui qui permet d’en voir le moins », nous avons mis 9 jours pour parcourir cette route.

Nous avons tout d’abord pris la direction du Nord pour rejoindre Saint-Brieuc. Un petit week-end chez une amie d’enfance nous a bien changé les idées, avant de repartir direction le centre-Bretagne et les Monts d’Arrées. Nous sommes passés à quelques mètres du sommet de la Bretagne sous un temps caractéristique du coin : crachin et vent d’Ouest (de face donc). Nous avons ensuite enchaîné presqu’île de Crozon, baie de Douarnenez, pointe du Van (en face de la pointe du Raz), Concarneau, Quimper et Quimperlé. Des payasages variés et superbes sous un temps variable et sur des collines casse-pattes. Les quelques nuits en warmshowers ont été particulièrement appréciées !

A l’arrivée à Ploërdut, nous étions rincés. Mais avec un peu de recul et en retriant les photos, on ne peut s’empêcher de penser : encore une bien belle région !